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中国经济学走向世界的始步:《孔门理财学》 
作者:[韩华] 来源:[] 2018-09-25

《孔门理财学——孔子及其学派的经济思想》(The Economic Principles of Confucius and His School),陈焕章著,翟玉忠译,陆寿筠校,中央编译出版社2009年9月出版,网友可以通过京东等网站购买。

1911年,《孔门理财学》作为“哥伦比亚大学历史、经济和公共法律研究”丛书之一,同时在纽约和伦敦初版。此后近100年时间里,又相继在1930年、1973年、1974年、2002年与2003年在英美多家出版社重印,这是中国人“在西方刊行的各种经济学科论著中的最早的一部名著”(胡寄窗语),该书在英语世界获得诸多肯定,西方学者获得了以中国为基础的经济理论的强有力的陈述,看到了在中国古代经济思想中存在着现代经济分析的先行因素。

陈焕章在自序中说:“本书讨论了孔子本人及历代孔门主要弟子的理财之道,出于比较之目的,也对管子、老子、墨子、商鞅及许行等其他诸子的理财论进行了介绍。”因此,陈焕章虽然尊孔,但《孔门理财学》的取材却并不狭隘,全书梳理了大量的古典文献,在其附录里,罗列了引用文献55种,首先是《诗经》《尚书》《礼记》《周易》《春秋》五经;其次是孔子、儒家及诸子,同时大量引述中国理财制度。此外,也有康有为的《新学伪经考》《孔子改制考》,还有理雅各等翻译的四书五经,以及德裔东方学家马克斯·缪勒主编的《东方圣书》等。

《孔门理财学》旨在倡明孔教,发挥中国文明,但在论文结构上,陈焕章采用了西方经济学写作框架,将儒家丰富、深刻的经济学思考,以及经世济民的经济思想进行系统梳理,并以专门的学科形态表现出来,通过陈焕章的努力,《孔门理财学》成为儒学与经济有机结合的典案,也成为“中国经济学走向世界的百年始步”。(叶坦语)

陈焕章曾说:“在本质上,本书是关于中国古代思想与制度的研究,它是独立于西方而发展的中国思想与制度的全面考察,我虽然在材料安排上遵循西方著者的写作惯例,对古老经文的理解也极大地受益于西方思想家,但我一直非常仔细,避免从现代西方经济学家的视角去曲解中国古代思想。”显然,陈焕章已经意识到以西方著者的写作惯例,展开对中国古代思想与制度的研究,二者之间可能出现的冲突。

《孔门理财学》之所以在中西交通中占据独特且重要的位置,并影响西方学界,这与陈焕章以西方经济学的研究方法、叙述方法对儒家经济思想进行全面诠释分不开。陈焕章不仅使中西思想进行了高质量的思想碰撞、交流,也贯通了中西学术,创造性地使传统经济思想向现代学科体系转换。

《孔门理财学》向世界全面展示了中国古代思想的巨大魅力;展示了作为世界文明古国的中国几千年来形成的儒家经济思想;还展示了中国历史上成功的经济实践活动。正因为如此,《孔门理财学》受到西人重视,哥伦比亚大学出资出版了这部60万字的博士论文,这在当时并不多见。《孔门理财学》面世以来,西方学者从中读到了有关中国古代经济思想的精彩内容,他们从不同角度对这本书进行了评价。

《孔门理财学》出版之初,即获得哥伦比亚大学教授夏德、施格的高度评价;1912年,经济学家凯恩斯曾在《经济学杂志》上撰写评论,认为《孔门理财学》“基本内容一部分属于中国经济史,一部分是世代相传的诗篇和格言,其所涉话题只与最广义理解的‘经济’有关。其章节标题虽为‘生产要素’、‘分配’、‘公共财政’等,但装入这一牵强框架的是大量讨人喜欢的教诲性内容。”

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陈焕章还努力在经济学概念、经济学学理等方面寻找贯通中西学术的交汇点,在此基础上,陈焕章又系统梳理中国历史上大量成功的经济实践活动、中国人的理财经验、圣人先贤的经济思想等,使得《孔门理财学》在浩如烟海的西方政治经济学文献中占据了一个独特的位置。威斯康星大学著名的社会学家、政治经济学博士罗斯在《美国经济评论》上发表书评,认为陈焕章打通了中西经济传统,为西方的政治经济学接上了孔子以来的中国伦理学和社会学资源,使中西经济学得以相互补充。

而最能说明陈焕章在《孔门理财学》书中总结的中国古代经济思想影响西方的例子,当属1933年担任美国农业部长的华莱士采用中国的常平仓制度。著名学者钱存训在《美国对亚洲研究的启蒙》一文中说:“我们这一代人所亲身经历,完全经由学术途径传播的最有利而重要的实例,就是美国采用了中国古代的所谓的‘平粜’制度,那就是丰收的年头由政府向农民收购米谷储藏,到歉收时期便以平价抛售给平民。……当华莱士1933年出任农业部长时,这个中国的理想终于为美国所采纳。”

《孔门理财学》对华莱士制定农业政策的影响,说明《孔门理财学》成功地向西方传播了中国古代的常平仓制度,也是《孔门理财学》使古代经济思想“走出去”的一个成功范例,它留给我们深远的历史与现实借鉴意义:

第一,陈焕章在当时的历史背景下,坚信儒家经济思想对中国、对世界都是宝贵的财富,孔子等中国先贤都是人类文明的奠基者,中国悠久的传统与西方思想家一样具有世界性普遍意义,这种坚定的文化自信,蕴含在《孔门理财学》的精彩叙述中。

第二,陈焕章与他的《孔门理财学》证明了中国传统思想没有落后时代,不仅如此,我们祖先的思想是超前于时代的,著名经济学家摩根·维尔兹在关于《孔门理财学》的导读中指出,从此书中“我们不仅能获得以中国为基础的经济理论的强有力的陈述,而且指出中国经济在未来可能如何进步的富有吸引力的暗示。”熊彼得在《经济分析史》中强调《孔门理财学》重要性的同时,也指出在中国古代经济思想中存在着现代经济分析的先行因素。

第三,陈焕章与他的《孔门理财学》证明了中国古代经济思想在西方并不存在局限性。经济学思想是经济学的根本,不论经济学方法有什么变化,都没有在根本上改变经济学的思想。在这样的背景下,开展将古代经济思想的概念、论证、知识体系与现代学术相容的学术转译工作,这是思想“走出去”的又一重要方面。

最后,还有一点值得提出,《孔门理财学》书中对中西大师们的思想都有阐述,比如:孔子、孟子、荀子、墨子、亚当·斯密、孟德斯鸠、纳索·威廉·西尼尔、马尔萨斯等,陈焕章进行的是平等的中西思想交流。还有,评论《孔门理财学》的西方大师们:夏德、施格、塞利格曼、熊彼特、凯恩斯、摩根·维尔兹、马克斯·韦伯等,他们也是基于平等的比较与学习的态度,进行中西思想交流,这也是我们今天实现中国思想“走出去”应该学习的态度。

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文章来源:原载《大众日报》2017-11-10 



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