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常晓伟:徐通锵“字本位”理论初探 
作者:[常晓伟] 来源:[《金田》2012年3期] 2012-12-28

摘要:“字本位”理论是在“词本位”理论对汉语语法理论解释力不从心的时候,汉语语法研究者所做出的突破。 用“话题—说明”进行结构框架分析或表述的“语义型语言”。徐通锵先生认为,汉语是以“字”为基本结构单位,以临摹性原则为编码基础,它指出了汉语和印欧语的重要区别,摆脱了印欧语的眼光,是目前对汉语语法特性最有解释力的观点之一。


一、“字本位”理论的提出

    “字本位”理论主要是针对传统“词本位”理论存在的许多不足之处而提出的。传统的语法理论认为:“词是代表一定意义、具有固定的语音形式、可以独立运用的最小的结构单位。”问题也随之出现:“辨认汉语的语素比较容易,因为语素跟语素的界限比较清楚。而辨认汉语的词汇比较困难,因为词汇跟词汇的界限比较模糊。”

    吕叔湘对词的不足之处也有论述:“词在两头都有划界问题:一头是如何区别单独成词的语素和单独不成词的语素;另一头是如何决定什么样的语素组合只是一个词,什么样的语素组合构成一个短语”“汉语里的‘词’之所以不容易归纳出一个令人满意的定义,就是因为本来没有这样一种现成的东西。其实啊,讲汉语语法也不一定非有词不可。” “……汉语是不计词的,至少直到最近还是如此。在中国人的观念中,‘字’是中心主题,‘词’则在许多不同的意义上是辅助性的副题,节奏给汉语裁定了这一样式。”

二、徐通锵“字本位”思想的主要内容

    徐通锵先生的“字本位”思想是一种以“字”为基本粒子的汉语言系统观,它认为“字”不仅仅是汉语语法的基本结构单位,而且是汉语语言的基本结构单位,它要求从根本上摆脱印欧眼光的影响,对整套汉语语法体系及汉语研究方法进行根本革新。

    1、徐通锵先生根据临摹理论认为语言是现实的编码体系,它的本质是一种非线性结构,非线性涉及的是语言与现实的意指关系。语言单位的音意结合关系就属于意指关系。因此,着眼于非线性的意指关系,必然考察的是语言单位的意指性质而不是结构性质。根据非线性的意指观分析语言的结构,其基本结构单位必须是意指性的语义单位(如汉语中的“字”),而不是线性的结构单位如语素。

    2、徐通锵先生在《“字”和汉语研究的方法论——兼评汉语研究中的“印欧语的眼光”》中说:语言是现实的编码体系。一种语言如何将现实编成“码”,使之成为语言的基本结构单位,这与该语言社团的思维方式有关。所谓“编码”,就是将客观现实的形形色色的事物和事物之间的关系转化为符号,使其成为客观现实现象的标志。徐先生认为,音与义的组合才能组成一个符号,而不同语言由于编码视角的不同,也就导致了对音义结合的基本符号的选择的差异,从而形成各自不同的语言结构基础和结构格局。

    3、印欧语有词和句两个基本结构单位,形成双轨制的语法结构:一轨是由一致关系所控制的主谓结构,一轨是名、动、形的此类划分,二轨之间存在着有规律的对应关系,即名词与主宾语对应、动词与谓语对应、形容词与定语对应;只有二轨合一,才能造出合乎交际需要的句子。而汉语的语法研究至今仍找不到一种解决名、动、形的词类划分以及它们与句法结构成分之间的关系的途径。印欧语与汉语研究的本质差别在于词类与句法结构是否一一对应,说到底是确立语言的基本结构单位。汉语的基本结构单位只有一个,这就是字。

    4、徐先生认为,能作为一种语言的基本结构单位应具有如下特点:“第一,现成的,拿来就能用;第二,离散的、封闭的,很容易和其他的结构单位区分开来;第三,在语言社团中具有心理现实性,即使没有受过教育的人,也知道一句话中有几个结构单位。”这样,汉语的意指性或理据性的基础,就存在于字这一级符号中,因而字也就可能成为汉语传统研究的重点。

    5、基于以“字”为汉语的基本结构单位的观点,徐先生提出了汉语语法研究的基本纲领,可以概括为:(1)语言结构的非线性本质是线性的音流指引着非线性的音义关系;(2)语义在非线性的汉语系统中的核心地位;(3)语义是汉语语句生成的基础。

    6、徐先生提出汉语的结构单位有:字、字组、辞、语块、句子。表达一个概念的字的组合称为字组,其中,固定性较强的字组称为辞,成为语句结构单位的称为语块。以某一个字为基础而组成的字组成为这个字的系族,而它本身就是这个系统的核心,称为核心字。在字组中,核心字居后,构成向心性字组;核心字居前,构成离心性字组。

    7、徐通锵先生指出:语义是汉语语句生成的基础,汉语语义句法的结构框架为“话题——说明”。语义句法的总规则是:已知的信息统率、驾驭未知的信息,其在语言中的表现形式大体上就是“前管后”或“上管下”,即前字管辖后字的组配选择,上句启示下句的语义范畴和陈述的走向。

    综上,“字本位”理论的内涵可以概括为:具有意指性(非线性)单位性质的“字”,处于汉语语法结构的核心地位,以此为基础形成了可以用“话题——说明”进行结构框架的分析或表述的汉语语义语法。

三、徐通锵“字本位”理论的价值及缺陷

    徐通锵的“字本位”理论的价值在于:

    1、从认识论上看,明确地将非线性和编码关系作为研究的方法论基础,找到一条适合汉语研究的道路——这就是将汉语的意指关系作为主攻方向。

    2、从本体论上看,字本位揭示了汉语基础性编码机制是理据性的,印欧语是约定性的。根据符号学的观点,意指性编码和结构性是这两种语言的主要区别特征。

    3、深刻揭示基础理据性质决定汉语结构的性质原理。理据是一种符号意指现象,符号动机关系切分出的单位是能指和所指,符号任意关系切分出的单位是结构体(语素、词、词组等)。汉语基础理据切分点在字的动机性理据上,印欧语的切分点在词的任意性理据上。正是由这些不同的基础理据决定了语言的不同面貌。

    4、徐先生的“字本位”理论实际上属于广义的符号学理论思潮的一部分。符号学理论主要是一种关于意指关系、意指功能和意指方式的理论,尽管它的视野超出了语言学,但其主要活动领域还是在语言学。

    5、从汉语角度出发,结合语言的共性,建立了语义型语言的研究系统,使当代的汉语研究能充分吸收传统文字研究的成果,是建立传承性汉语研究的一个常识。

    “字本位”理论存在的缺陷:

    1、存在一些具体的问题,如:对字的语义分类所使用的标准并不能囊括所有字或字组(例如“洪钟”不能用“没”“不”否定,也不能用“很”限制);划分的结构单位不清晰,定义不明确(如:“游泳”是属于“字”“二字组”,还是“辞”,如何解释)。

    2、“字本位”理论是语言本体论上的改革,目前还在理论上进行探讨,尚未作用于具体的应用层面。

    3、建立了与印欧语体系不同的语言研究系统,如何与国际接轨,挖掘语言的普遍结构原理还有很长的路要走。

                   (作者单位:西南大学文学院)


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