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吴煮冰:当年英国人根本没看上香港,他们看上的是这个城市 
作者:[吴煮冰] 来源:[文钻阅读2017-05-22] 2017-06-09


  英国人对上海的认识,远比清政府深刻。

  1832 年的一个外事活动最能说明这一点。这一年的3 月,英国东印度公司商业代表胡夏米经厦门、福州、宁波,一路来到上海并住了18 天。他在对上海进行考察的同时,将船上的货物卖了不少。临走的时候,上海道台吴其泰让人传话说要见见他,胡夏米很乐意,便跟着传话的人去了,七拐八拐的,来到一座破寺庙前。他正纳闷的时候,传话的人对他说,进去吧,道台大人正在等你呢。胡夏米半信半疑地走进去,果然看到吴道台正在那儿踱步(在哪儿见不好,非要跑到郊外的一座破庙里,这事儿,现在想还叫人匪夷所思呢。有人考证说,当年的道台衙门,就设在这座破庙里)。见面也没什么重要的事儿,说些客套话,直到要分道扬镳时,胡夏米才说了几句自认为很重要但吴其泰认为是废话的话:一是上海是做生意的好地方,这里是长江出海口,将来会成为东亚商业中心,无论中国人还是外国人,都能发大财。二是上海与内陆交通便利,绿茶、红茶、生丝运到这儿,比运往广州的开支要省得多,如果上海开放,几年内,就可以赶上广州,成为比广州还重要的城市,发展前景十分好。

  吴其泰告诉他:上海是大清国的一个富裕县城,我们只把它当县城治理。会见结束后,胡夏米乘船前往朝鲜,继续卖船上的货物。这次会面后,吴道台还是吴道台,上海县城还是上海县城,没有任何改变,倒是英国人有了变化——他们看上了上海边上的舟山。

  第一次鸦片战争前,英国完成工业革命,拥有了“世界工场”和“海上霸王”称号,一直忙着对外扩张和逼着人家与他们做生意。很不幸,大清国也被他们相中了。曼彻斯特商会向英国政府说:中国对英国的商业太有意义了,能为英国提供销量庞大又迅速扩张的市场。如果每个中国人的衬衣下摆长一英寸,我们的工厂就得忙上数十年!但中国却不对外开放。

  1834 年,英国政府废除东印度公司对华贸易权,使政府成为对华商业利益的直接代表,并委派律劳卑担任“驻华商务总监督”(第一任), 代表英国政府常驻中国。律劳卑动身前,外交大臣巴麦尊找他谈话,说:你的主要任务是设法将英国对华的商业扩展到广州以外。律劳卑来中国前,香港已成英国鸦片的走私基地,从香港向内地走私,已熟门熟路了。尽管如此,律劳卑对香港并不感兴趣,倒是对舟山情有独钟。1838 年12 月,接替律劳卑的义律,更是力主占领舟山,他向英国政府建议:立即占领舟山,再强迫中国割让。

  “虎门销烟”后,也就是1839 年10 月1 日,英国政府决定对华开战,外交大臣巴麦尊指示义律:“东方远征军”抵达中国后,要占领舟山群岛,使其成为远征军和英国贸易的根据地。1840 年6 月下旬,“东方远征军”到达中国,封锁珠江口后,大举北上,直奔舟山,并发动战役,摧毁中方炮台,占领定海。同年7 月14 日,义律在舟山发布告示,宣布对舟山实行“管理”。由于舟山人对英军的占领很反感,加之英军水土不服,疫病流行,死了不少人,再加上兵力有限,义律也像中国的将领一样,来了个“将在外,君命有所不受”,从舟山撤军南下占领香港。

  英国政府认为香港是一个荒岛,没有什么价值,所以维多利亚女王听说舟山丢了,鼻子都气歪了,说义律的决定是不可思议的奇怪行为。英国政府也十分恼火,将他撤职召回。义律被撤职后,英国政府改派璞鼎查为全权大臣,率军来华扩大战争,准备重新占领舟山。巴麦尊对璞鼎查说:现在占领了香港,也不能取代获得舟山的必要性。巴麦尊还交待璞鼎查,尽管香港不怎么样,也不要放弃,这是既得利益。

  璞鼎查率英军重新占领舟山后,果然没有撤出香港。英国将战争目标首先选定为舟山,是为了将生意沿长江做到内地。英国人坚信,以舟山为基地,进入长江流域的汉口,再由汉口将商品四散开来,让中国的千家万户都吃他们的、用他们的、穿他们的。

  只是后来,因舟山老百姓反抗激烈,英军仍然不能适应舟山的生活环境,加之战线也拉得太长,难以久居,所以,英国人不得不再次放弃舟山,一心一意“占领”香港。(本文选自吴煮冰新著《洋人撬动的中国》,著名文史作家汪兆骞、杨早作序推荐)


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