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李自成在北京的42天:迅速走完从兴至亡的过程  
作者:[祝勇] 来源:[国家人文历史2017-03-08] 2017-03-15


    世人常将紫禁城看作明清两代皇宫,却忽略了其间还楔着李自成的王朝——大顺王朝。1644年四月二十九日,李自成的登基大典在紫禁城武英殿仓促举行。仅一天之后,李自成就带着队伍急撤出京城,败走西安。兴衰仿佛就在倏忽之间。
 
    公元1644年,农历甲申年,明末农民起义的领袖李自成率领着起义军策马扬鞭,几无波澜地攻占了紫禁城。曾经的他,颇有大略,带领着农民起义军对抗着明末的压迫与弊政,夺取了大明的江山。
 
    然而,李自成建立的大顺王朝在北京仅仅存在了42天,从开始搜缴民财那一天起,它的败亡就已经注定了。

闯王入京,崇祯自缢

    从1644年至今,370余年了,李自成进入紫禁城的威风,依旧被人津津乐道。
 
    那一天是公元1644年、农历甲申年三月十八。根据《国榷》的记载,东直门城门破时,城墙上的大明守军如秋风落叶一般纷纷坠落。负责把守东直门的河南道御史王章战死了,把守安定门的兵部尚书王家彦跳城自杀,摔断了双腿,被手下救下,藏匿在市民家里,最终又趁人不备,解下腰带,自尽而亡。
 
    第二天辰时,李自成头戴毡笠,身穿缥衣,骑着乌驳马,冲入了紫禁城。
 
    崇祯皇帝在前一天下了第六道罪己诏,就回到乾清宫,在这座地动山摇的城池里,呆呆地坐定。随后,周皇后悬梁自尽,崇祯砍杀了已到出嫁年龄的长平公主和6岁的昭仁公主,披发跣足,拖着一路的血光,逃到煤山上,投缳自尽。

    出身草根的李自成或许很想跟出身龙种的天子照个面,他命令部下满紫禁城寻找,也没有找到崇祯的尸体。而当长平公主醒来的时候,恍惚中,她看见了闯王,走到她面前,说,这崇祯太残忍了,连自己的女儿都不放过。又说,快把她扶到宫中,好生照料。
 
    太子朱慈烺本来已经逃出宫殿,当他逃到自己的外公、崇祯皇帝的老岳父周奎的家门口时,周奎还在睡梦中,他被一阵急促的叩门声惊醒,披衣而起,当他确定门口是自己的外孙、崇祯皇帝的儿子朱慈烺时,并没有给他打开房门。
 
    太子拍了一阵,就失望地消失在街巷中,不巧被宦官们认出,作为一份厚礼,呈送给了李自成。
 
    李自成看着眼前的这个年轻人,问,明朝为何丢了天下?太子答,因为误用了奸臣周延儒。太子问李自成,为何不杀他,李自成答,你没有罪,我为什么要妄杀?太子说:“如是,当听我一言:一不可惊我祖宗陵寝,二速以皇礼葬我父皇、母后,三不可杀戮我百姓。”
 
    几天后,李自成又下令购买一具柳木棺材,将崇祯的遗体抬到东华门外入殓,百姓经过,无不掩面而泣。李自成下令,以皇家的规格,把崇祯安葬在昌平天寿山脚下的明朝诸陵中,因为来不及再建新陵,于是把田贵妃的陵寝扒开一个洞,把崇祯棺材塞进去。
 
    李自成下令清场,对于占领者来说,这是必不可不少的一道程序,然而,它却成为紫禁城历史上至为惨烈的一刻。那些不愿被辱的宫女,纷纷坠入御河。御河上飘浮着一二百具尸体,色彩浓丽,灿若荷花。
 
    面对着如云的美女,李自成没有客气。李自成、刘宗敏、李过等人,瓜分了抓起来的嫔妃美女,各得30人。牛金星、宋献策等也各得数人。其中李自成最爱窦氏,封她为窦妃。

大雪纷飞中的武英殿一角

    李自成进驻紫禁城后,以武英殿为处理军政要务之所。这座宫殿始建于明初,位于外朝熙和门以西,与东边的文华殿相对称,一文一武,相得益彰。刚刚住进武英殿,李自成就召“娼妇小唱梨园数十人入宫”。
 
    三月二十一日,李自成进入紫禁城的第三天,正像太子朱慈烺预言的那样,多达1300多名明朝官员向李自成朝贺,承天门不开,他们站在门外,被广场上的风吹了一天,双腿站得僵直,一整天没吃东西,居然连李自成的影子都没有见到。李自成正在武英殿饮酒作乐,在朝歌夜弦中飘飘欲仙。
 
    李自成确曾是个正经人,“自成不好酒色,脱粟粗粝,与其下共甘苦。”然而,自从李自成进入紫禁城那一刻开始,他就变成了另一个人。
 
    厉兵秣马的岁月结束了,此时的紫禁城,成为了他欲望的庇护所。还有一种可能,就是李自成突然的变化里,包含着一种强烈的报复心理。对于这个在荒凉贫瘠、饿殍遍野的土地上揭竿而起的农民领袖来说,没有什么比紫禁城更能凸显这种不平等。它们犹如正负两极,彼此对称,却遥似天壤。
 
    武英殿里,李自成左拥右抱,粗粝的手在女人的肌肤上反复摩擦,他爱眼前的一切,又对它恨之入骨。
 
    李自成后来烧了紫禁城,但那时他已经留不住本已属于自己的江山,他不愿意它落到别人手里,这是后话。李自成在进京42天的时间里,倏忽之间走完了一个王朝由兴起到败亡的全部路程,他的成功,亦是他的失败。

迎闯王,盼闯王

    民间曾经传诵:迎闯王,盼闯王,闯王来了不纳粮。据说李自成进城时是下了秋毫不犯的军令的,军令说:“敢有伤人及掠人财物妇女者杀无赦!”还贴了告示,说“大师临城,秋毫无犯,敢有掳掠民财者,凌迟处死。”也真有两名抢劫绸缎铺的士兵被拉到承天门前的棋盘街,千刀万剐。
 
    但是,当大顺军进入北京的时候,首都并没有出现箪食壶浆以迎王师的局面。原因很简单,李自成自己,就成了带头“掠人妇女”的人,以实际行动废除了自己制定的军令。
 
    大顺的官员们不仅霸占大明高官们的豪华居所,而且杀了它们的主人,强占了他们的妻女。大明官员的豪宅巨府,成了他们纵欲的乐园。他们叫来莲子胡同优伶娈童为他们搞“三陪”,自己“高踞几上,环而歌舞”,谁听话,他们就犒赏谁;谁不听话,他们就将其砍杀。
 
    《爝火录》记载,士兵们上行下效,从娼妓下手,后来扩展到倡优,看无人禁止,胆子就越来越大,遍寻百姓女子,一个也不放过。

血色的夹棍

    三月二十三日至二十五日,刘宗敏命人特别赶制了5000副夹棍,用来逼迫明朝官员们交钱。夹棍上有棱,有铁钉相连,凡不从者,必将夹碎他们的手足。他还觉得力度不够,于是命人在门口树立了两根柱子,作为凌迟专用。
 
    那些前来向李自成朝贺,做着洗心革面、重入政府的美梦的明朝官员们被关押起来,他们无论如何不会想到,等待他们的,是一场更大的噩梦。
 
    有八百人被绑成了粽子,被士兵踢打着,像赶牛赶羊一样赶出来,一路押送到刘宗敏的住处(从前的明朝都督田弘遇宅邸),那些制造精良的夹棍张开着嘴,对他们拭目以待。
 
    据说刘宗敏每日黎明起身,坐在院子当中,挨个点名。他为明朝原各级官员制定了严格的缴纳标准:内阁十万,部院、京堂、锦衣卫将帅七万,科道、吏部郎五万、三万,翰林一万,部曹则以千为单位,各有定额,不得打折。
 
    愿意出钱者,刘宗敏即令手下把他们押解到前门的当铺,把家产当掉,得一收条,上写:“某官同妻某氏,借救命银若干。”然后就拿着这救命银,回来救命。
 
    但并不是所有人都拿得出这么多钱财,或者说,绝大多数官员都完不成“定额”。后来李自成前往刘宗敏居所,看到院子里300多名被夹棍夹成残废的明朝官员,都实在看不下去,他可能不会想到,此前被夹死者,已经超过了1000人。
那两根用来凌迟的柱子也没闲着,史书写:“磔人无数”。
 
    四月初一那一天,刘宗敏亲自审问明朝最后一任内阁首辅魏藻德。魏藻德被夹棍夹断了十指,交出白银数万两,然而刘宗敏绝不相信一个内阁首辅仅有几万两白银,继续用刑,魏藻德大声呼喊,当初没有为主尽忠报效,有今日,悔之晚矣!五天五夜的酷刑后,魏藻德脑裂而死,他的儿子也因为交不出银子,随即被处死。追索银钱的行动很快超出了明朝官吏的范围,向普通人家蔓延。“青矜白户,稍立门墙,无幸脱者。”
 
    曾经,崇祯皇帝加派三饷达到2000万两,百姓不堪重负,明朝就灭亡了;而大顺政权仅在北京一座城市强征的财产总数,竟然高达7000万两,足够大明王朝灭亡三次了。
 
    被拷打者中,有一个老头,他的儿子是大明王朝山海关总兵吴三桂。刘宗敏拷问他的目的,有人说是向他索要钱财,也有人说是向他要人——吴三桂的爱妾、绝代美女陈圆圆。陈圆圆,原名陈沅,明末青楼名妓,吴三桂的妾室,陈圆圆被李自成的部将囚禁宫中,成为吴三桂引清军入关的原因之一

    千里之外的山海关,吴三桂密切注视着北京城形势的变化。他的父亲、爱妾以及全部家产都已落在大顺的手中,加之崇祯自杀,明朝已经灭亡,天下大势已定,吴三桂的心理天平,原本已经倾向李自成。
 
    他把山海关的部队交给了李自成派来的亲信唐通,就飞马奔向北京,准备拜见他的新主子李自成。就在他行至滦州,距离北京咫尺之遥的时候,情况突然间发生转折——一个从北京城里逃出的人告诉他,他的父亲被杀、爱妾被抢。吴三桂突然愣在原地,等他反应过来的时候,一个最恶毒的咒语已经脱口而出:“不灭李贼,不杀权将军(刘宗敏),此仇不可忘,此恨亦不可释!”

为了告别的聚会

    白光一闪,吴三桂手起刀落,斩落了李自成特使的头颅,也斩断了自己与李自成政权的联系。李自成终于清醒过来,发现肘腋之患,却悔之晚矣。武英殿里,他召见京城父老,询问疾苦,收拾人心。这一天,是四月初六。
 
    但他的狂妄胡为,已经使他与世界裂开了一道巨大的口子。那道深长的口子,最先是从吴三桂把守的山海关裂开的。那种发自北方春天的巨大的冰裂声,让他感到惊惶和恐惧。终于,他坐不住了。
 
    他本来是要派刘宗敏出征的,甚至向刘宗敏鞠躬请求,但刘宗敏过惯了舒服日子,不愿意再打仗了。他只好亲征。出发那一天,是四月十二日。部队是从正阳门出城的,李自成白帽青布箭衣,打着黄盖,他的太子一身绿衣,跟在身后。当时在前门投宿的年轻官员赵士锦远远地目睹了他出城的一幕。李自成目光凄迷,了无从前的从容坚定。
 
    四月二十一日,长城脚下,九门口“一片石”之战,是决定历史的一战。吴三桂与清军联合作战,将李自成打得屁滚尿流。落花流水春去也。李自成再度回到北京,已是二十六日,马蹄落在凸凹不平的石板路上,十分的沉闷滞重,早已不似一个多月前的轻盈欢畅。他知道辉煌的紫禁城不再属于自己,他心里想的只有一件事——赶快登基。
 
    二十九日,登基大典在紫禁城武英殿举行。历史上没有一个皇帝,像李自成这样心情复杂地坐在龙椅上,也没有一次登基大典如此潦潦草草。三拜九叩的威仪背后,是一盘不堪面对的残局。
 
    清军一旦入关,就没人挡得住了。顺治二年正月,图赖等在潼关大破李自成,《清史稿》说:“贼倚山为阵,图赖率骑兵百人掩击,多所斩获。至是,自成亲率马步兵迎战,又数败之,贼众奔溃。”
 
    潼关大败之后,李自成率残部遁走西安,多铎追至西安,李自成又逃向商州。大顺军就这样一路逃,大清军一路追。李自成号称拥兵20万,要南下取南京,阿济格一路追过长江,追至九江,杀进李自成的老营。
 
    仓皇流离中,李自成带着二十骑匆忙逃遁,丞相牛金星投降清军,刘宗敏、宋献策被活捉,吴三桂要活剐了刘宗敏,以解心头之恨,被阿济格强行阻止——那时多铎已经受命去收服江南,阿济格继续追击李自成部。
 
    终于,李自成率领他最后的十余骑逃向湖北通山县,战至最后一人,孤独无助地向九宫山逃亡。李自成穿越粘稠的雨幕,想再度化险为夷,觅得一丝生机,却偏偏连人带马,跌入一片泥潭。一个名叫程九百的乡勇头目冲上来,要手刃这个颠覆了大明的罪魁祸首。但他不是李自成的对手,烂泥之中,被李自成坐在身上。
 
    李自成抽刀要砍,血水与泥水却把他的刀紧紧地粘在刀鞘里,拔不出来,千钧一发之际,一个身影冲上来,举起一把铲子,把李自成的头颅当作他收获的果实,猛铲过来。李自成用力紧绷着肌肉犹如一只被骤然戳破的牛皮水袋一样,滋出一片血雾,只把半截叫声留在空气中,就重重地摔下去,溅起一片污泥浊水。
 
    那一天,是清顺治二年(公元1645年)五月初二。一年前的五月初二,也就是李自成的身影从北京城消失仅仅两天后,多尔衮、皇太极的遗孀孝庄皇太后带着七岁的顺治抵达北京城,幸存的明朝大臣们比欢迎李自成更加隆重,出城五里迎接。
 
    他们跪在道路两旁,把身体攒成一团,额头紧紧地帖在地面上,车辇通过的时候,头也不敢抬,一任车马荡起的尘土落在他们的头上、身上,把他们一层一层地包裹起来,使他们看上去有点像出土的石俑,仿佛唯有如此,才令他们感到安全。
 
    不到两个月,已有两个王朝在这里灭亡。望着从废墟中蒸发的两个王朝,没有人知道,多尔衮想了些什么。他下令安抚百姓,将士夜宿城头,禁止进入民宅。违者,斩。
 
    多尔衮开始了长达7年的摄政王生涯。他要办的第一件事,就是为刚刚定鼎北京的新王朝,确定一个用于理政的宫殿,他选择了武英殿。(摘自《故宫的隐秘角落》,中信出版集团2016年4月。)


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