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香港码头工人罢工暴露深层社会问题 
作者:[新法家] 来源:[华尔街日报2013年04月30日] 2013-05-04

    为期一个月的码头工人罢工将让香港劳资关系成为这个五一劳动节全球关注的焦点。

    纠纷双方实力相差悬殊,外包商雇用的毫无权势的合同工人与亚洲首富李嘉诚旗下庞大的企业集团之间发生对峙。

    在香港中环举行的一次抗议活动中,罢工的码头工人举着涂改过的李嘉诚画像。香港有一种形式特别原始乃至残酷的自由资本主义,这不是什么新鲜事。但这次罢工使得近年来很多香港人面临的极端贫困和收入差距扩大问题迅速为外界所瞩目。

    这种潜在的紧张关系现在可能达到了极点。投资者应注意,政治风险可能导致港府采取意外政策行动。

    对很多旁观者而言,他们很难不同情码头工人的命运:在起重机内24小时轮班工作,没有午休或上厕所的时间,一手提着用来方便的桶、一手拿着包好的三明治开始一天的生活。来访的澳大利亚工会代表将这样的工作环境比作“人间地狱”。

    香港码头工人每月平均工资为1.8万港元(合2,300美元),大约是澳大利亚同行的三分之一。他们抱怨称,2003年以后工资就没有涨过,而在此期间房价和物价却一路飞涨。他们现在要求涨薪20%。

    无论其诉求是否合理,根据香港法律这些合同工人几乎得不到保护。一家承包商已告知工人,由于他们罢工,该公司将于今年晚些时候歇业,届时他们会失去工作。

    分包商身后的终极老板是香港国际货柜码头有限公司(Hongkong International Terminals),该公司为李嘉诚旗下的和记黄埔有限公司(Hutchison Whampoa)所有。

    这场纠纷将和记黄埔置于两难境地,码头工人在香港中环商务区和记黄埔总部外举行抗议。这个企业集团是香港最大雇主之一,业务遍及零售、电信、房地产、电力生产和码头行业。满足码头工人的薪资要求可能会开创一个代价不菲的先例。

    而另一方面,民众又非常同情码头工人。如果和记黄埔或其分包商只是努力镇压罢工,可能会在公关方面产生相当大的不利影响。

    而且如今企业说它们只是遵照当地法规行事已经不够了。我们已亲眼目睹了苹果(Apple)的中国代工企业恶劣工作环境带来的影响,客户期望公司的行为合乎道德标准。

    不过,罢工事件现已不仅仅是和记黄埔的事,日益扩大的不满情绪令香港政府也颇为尴尬。香港将于2017年举行首次特首普选,当局不希望在这个时候不得人心。

    香港码头工人的悲惨境遇之所以会让人产生共鸣,原因之一是越来越多的香港市民发现自己和他们其实是同命相连:都面临着生活成本不断上涨和工资停滞不前的压力。

    其实,码头工人并非是香港收入最低的。香港政府统计处今年早些时候发布的数据显示,2011年该市成年男性的工资中值为1.3万港元。也就是说,2001年至2011年这10年时间里,他们的工资仅上涨了1,000港元,涨幅8.3%。

    很多人现在都发现,他们的实际工资受到物价上涨的侵蚀。有迹象表明通胀压力再次增大,今年2月香港消费者价格指数同比上升4.4%。

    中国内地领导人也意识到了这个问题。中国最高权力机关中共中央政治局常委会三号人物张德江上周末在香港说,经济发展的深层次矛盾逐渐显现。

    造成矛盾的其中一个原因是,控制着重点产业的和记黄埔和另外少数当地企业所发挥的影响力水平。

    民众长期以来的一个抱怨是,历届港府都未能出台竞争法,其结果就是要由消费者为高物价买单。经常被提起的案例是李嘉诚旗下百佳(ParknShop)与怡和集团(Jardine Group)旗下惠康(Wellcome)对零售超市业的双头垄断。

    很多人认为,让这些潜在紧张关系不堪重负的另一政策是港元与美元的联系汇率制度。引入美国宽松货币政策会抬高香港资产价格,推动通胀走高。

    由于人民币兑美元不断走强(上周创下19年新高),进口自中国内地的商品变得越来越贵。香港食品90%依靠进口,其中大部分来自中国内地,这也给家庭预算造成了持续的压力。

    但李嘉诚这样的企业大亨会受益于现状,因为低息流动资金会对房价和股价起到支撑作用。

    有一个办法可让香港政府缓解这些根深蒂固的矛盾,即推高已实施了30年的联系汇率制度。这样做可立即解除部分通胀压力,恢复港元购买力。

    如若不然,预计会有更多香港市民要求工资上涨20%,这样他们才能负担得起在香港的生活。


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