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京城最早的自来水 
作者:[新法家] 来源:[《北京日报》2011年9月7日] 2013-11-23

    光绪三十四年(1908年)前后,京城连着发生了几起火灾,由于运水扑救不及,造成了比较大的损失。当年4月18日,几位大臣就给慈禧太后和光绪皇帝上了一道奏折说,要是大火着在皇宫里,还没有足够的水扑救,那可怎么得了。因此,建议在京城兴建自来水。

  不到十天的工夫,慈禧下旨允诺了此事。

  农工商部的大臣接到了圣旨,立刻再次上奏折,请示筹办的“大概办法”,建议成立“京师自来水股份有限公司”,性质为“官督民办”,并建议任命周学熙为公司总理(相当于今天的董事长)。

  太后皇上对此皆无不可,于是,当年42岁的周学熙就从天津赶赴北京上任了。

  周学熙祖籍安徽建德县,1866年出生于当地一户官宦家庭。其父周馥当年为李鸿章的幕僚并深受倚重,1900年被清廷擢升为封疆大臣——署理直隶总督。

  周学熙受其父影响颇深,8岁时随父宦居天津,约三十年间参与执行北洋大臣治区的“新政”,诸如兴办海军、设立天津机器局、筹办开平煤矿等等,历任通水道、天津道、长芦盐运使,后擢升直隶按察史。

  42岁正是干实事儿的年纪,接到圣旨,周学熙立刻奉旨进京,着手筹办京师自来水股份有限公司。

  周学熙“几经履勘审慎,始克测定孙河三水异常甘美,且源泉不竭,最为适用”。于是,京东北20公里外(当时大兴县境内,现为北京顺义区与朝阳区交界处)的孙河(今温榆河)被确定为京师自来水水源。孙河水来源于北山沙河和西山的清河,二河交汇于昌平区境内清河营,然后流向北京东南,入通州北运河。自清河营至北运河一段,即为孙河。由于该河从地势高处的西北向地势低处的东南滚滚而来,虽夏季时有山洪暴发,夹带大量泥沙,但在春、秋、冬季水质清洁,颇宜饮用,且距东直门仅二十多公里。

  有了资金、确定了水源地,接下来就要铺设管道兴建水厂,而在当时封闭落后的中国,供水设备、器材统统只能采购自德国。

  在球墨铸铁管没有问世之前,自来水行业大都使用钢管、镀锌管和铸铁管。在北京自来水博物馆里,至今展示着上世纪二三十年代京师自来水公司使用过的由德国生产的铸铁管。据专家分析,这根管子柔韧性等尚属良好。

  让人意想不到,在自来水管线铺设时也遇到了很多麻烦。

  当时不少人认为自来水刨沟装管子会坏了主人家风水,给他们带来不祥或灾难,所以京城一些权势人家在自来水管途经自己家时横加干涉。

  例如,当供水管道安装到清摄政王府(今宋庆龄故居)北后墙时,王府家人倾巢出动,千方百计找出种种理由不允许自来水管从此通过。面对豪门,自来水工人们束手无策,只好罢手停工,将情况禀报上司。负责该工程的司事闻讯手捧圣旨当即赶往工地,当场宣读圣旨,大意是工程系奉旨施工,有利民生,途经之地所有官员不得阻拦云云,王府家人只得从命,不敢再行阻拦。

  管道施工开展不久,光绪、慈禧就在一天之内相继驾鹤西归。施工线路恰好和出殡路线重合,已经挖好的线沟,不得不重新掩埋,待出殡结束后,再挖开继续施工。

  水厂建成后,皇宫里的达官显宦并不敢喝自来水,而是仍旧喝御用的玉泉山水,因为怕“洋胰子水”里被洋人下毒。

  皇家人是这么想,老百姓不免也有疑虑。售水初期,全市共安装480个水龙头。可是,望着泛着白水泡儿的“洋胰子水”,很多人不敢问津。

  为了消除人们的顾虑,京师自来水公司颇费苦心地在《白话报》、《爱国报》等京城各大报纸上刊登广告,宣传科学指导舆论。周学熙亲自用白话文撰写广告,耐心做解释:自来水龙头乍放出来的水,带一点白色,并不算毛病,拿显微镜细细地瞧,全是极小的白水泡儿,不过一分钟,水泡儿就化得干干净净,水也变清。所谓白水泡儿是因为水从孙河汲上东直门的水楼子,借楼子上的压力,再送到各街市龙头。水楼子高、压力大,又遇着冷天,水管子里面有些冷气,被水压力催得紧,一时散不尽,就跟着水一块儿出来了。因而“有不明白的人,愣造谣言,说是洋水啦,洋胰子水啦,我们傻同胞,也就有信的,龙头安到门口,也是不要,殊不知这个道理,一说大家就不致误会了。”

  为了以惠启民,京师自来水公司还在报上发消息,决定从宣统元年十二月二十二日(1910年2月1日)起,向全市居民赠水一周,“不取分文,随便取水”。

  自来水很快被京师百姓接受了。1910年,京城平均每天供水量1613立方米。


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